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子どもが離れると泣く!母子分離不安の原因と対処法は?

   

ママのことを認識できるようになった赤ちゃんや、物心がついた幼児は、ママが少し離れただけで大泣きしたり、後追いをすることがあります。これは、子どもの成長の過程で誰にでもみられるもので、「母子分離不安」といわれます。

とはいえ、母子分離不安に悩んでいるママは、予想以上に多いようです。そこで今回は、母子分離不安とは何か、おこる原因、みられる年齢と状態、対処法などについて、お話しします。知識として覚えておくことで、冷静に対処してくださいね。

母子分離不安って何?その原因は?

母子分離不安とは、乳幼児がママから離れることで動揺し、不安を感じて後追いをしたり、泣いてしまう状態のことをいいます。母子分離不安がおこるきっかけはいろいろあります。

  • 保育園や幼稚園に通い始めるなど生活の変化
  • ママあるいは子どもが入院して離れることを余儀なくされる
  • ベビーヒッターなどママ以外のひとが子どもの面倒をみるようになる
  • 習いごとなどでママと離れる時間ができる
  • 怖い思いをした
  • 子どもを一時的に誰かに預けた
  • 弟や妹ができた

などなど、何かきっかけがあって、母子分離不安がおこります。母子分離不安がおこる原因は、まだ子ども自身に先の見通しをたてる力が育まれていないことです。

そのため、ママがいなくなったときに「自分を置いてどこかに行ってしまったのではないか」という不安が先に立ち、「待っていれば戻ってくる」という考えにならないのです。

母子分離不安がおこる年齢と状態は?

では、いつごろから母子分離不安がみられるようになるのでしょうか。早い子だと、認識能力が高まる生後8カ月ころから、母子分離不安がみられるようになります。そして、生後10カ月から18カ月でピークを迎え、長ければ3歳になるころまで続きます。

母子分離不安として見られる状態は家の中でもママの姿が見えなくなると泣き、どこにでも後追いをする事が第一にあげられます。

ほかにも、パパやおじいちゃん、おばあちゃんなどママ以外のひとが抱っこした途端に泣く、遊びに夢中になっていても気づいてママが見当たらないと泣きわめく、祖父母宅は保育施設に預けると泣く、赤ちゃん返りをするなどがあげられます。

とはいえ、きっかけや状態は、子どもによって個人差があるので、兄弟姉妹であっても、あらわれ方は違います。

母子分離不安への対処法は?

では、我が子に母子分離不安がみられるときには、どう対処したらよいのでしょうか
子さんがママの言っていることをわかる月齢になっているときは、離れるときに「隣の部屋にいるよ」「ベランダで洗濯物を干しているね」「トイレに行くけど、すぐに戻るよ」など、声をかけてあげましょう。それだけでも、安心感が違います

次に、子育て支援センターや祖父母宅など、お子さんが慣れていない場所で過ごすときには、ママが離れずに遊んであげることです。それにより、お子さんの不安が軽減していくはずです。

そして、母子分離不安で泣いたときに、きつく叱らないことです。「また泣いて!」と叱るより、「ママはちゃんといるよ」と抱きしめて、安心させてあげてください。

母子分離不安がおこったら冷静に対処しよう!

2~3歳のお子さんに母子分離不安が見られると、幼稚園や保育園に通えるのかと、不安に思うママもいるかもしれません。

そして、実際に登園を始めたときには、なかなか玄関に入ろうとせず、泣きわめくこともあるでしょう。ですが、母子分離不安はママとお子さんの絆がしっかりできているから見られるものですし、成長の一環でもあります。

ママは大変な時期ですが、冷静に対処して、お子さんを安心させてあげましょう。ただし、2歳を過ぎても母子分離不安が強い場合には、分離不安障害かもしれません。保健センターや専門医に相談して、早めに対処しましょう。

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