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血液検査でC型肝炎に感染していることが判明!胎児への影響は?

   

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妊婦健診では、定期的に血液検査を行っています。これは、お腹の赤ちゃんが健康に発育するのに不可欠なママの血液の状態を、チェックすることが目的です。

そして、血液検査をしたことで、ママが自覚していなかった病気を見つけることにも一役買っています。そのため、妊婦健診をきっかけに病気を知るママも少なくありません。

C型肝炎も、お腹の赤ちゃんへの感染が心配されるため、検査項目に含まれています。もしママがC型肝炎だった場合、お腹の赤ちゃんにどんな影響があるのかについて、紹介します。

C型肝炎ってどんな病気?症状は?

C型肝炎ウイルスに感染することで、肝臓に炎症がおこる病気のことをいいます。C型肝炎ウイルスに感染しても、約30%の人は治癒してウイルスは体内に残りません。その場合は、お腹の赤ちゃんへの母子感染を含めて、他人にうつす心配はありません。

ですが、約70%は「C型ウイルス持続感染者(HCVキャリア)」となります。治療せずに放置すると、軽度な肝機能低下が長く続く慢性感染を発症し、その後肝硬変や肝臓がんに移行するケースが多いです。

C型肝炎に感染しても、ほとんどが自覚症状に気づかないほど軽く、発熱や全身倦怠感、黄疸といった急性肝炎を発症することはありません。そのため、自分がHCVキャリアである自覚がないまま、妊娠するママも少なくないのです。

ママがC型肝炎にかかっている場合、赤ちゃんへの影響は?

ママがC型肝炎に感染したとしても、お腹の赤ちゃんの成長に影響を与えることは、ほとんどありません。胎盤経由あるいは出産の時に母子感染する確率も、約10~20%ほどといわれています。

その多くは、産道感染といわれているので、帝王切開を勧めるお医者さまもいるようです。ですが、帝王切開でも母子感染のリスクはありますし、赤ちゃんに感染しても3歳までに自然治癒する可能性も残されています。

また、出産後に母乳を飲ませることでC型肝炎に感染するリスクは上がらないといわれていますので、母乳育児を諦める必要もないでしょう。C型肝炎の感染経路は、血液です。唾液や汗、性交渉などから感染することはありません。感染がわかったらすぐに、治療を始めましょう。

赤ちゃんへの感染はいつわかる?治療を始めるタイミングは?

妊娠中、ママのC型肝炎の抗体は、胎盤を通してお腹の赤ちゃんにも移行します。ママから移行した抗体は、生後12ヵ月程度まで赤ちゃんに残っているので、その間に検査をしても、感染の有無を確かめることはできません。

また、前述したように感染しても3歳までに自然治癒するケースも多いので、そのころを目安に検査をしてみましょう。生後2~3ヵ月でも血液検査は受けられますが、治療を始めるのは3歳以降になります。

治療にはインターフェロン療法が用いられますが、免疫や炎症の調節に働きかける薬なので、高熱などの副作用が表れることがあるため、お医者さまの管理下での治療が必要です。C型肝炎の約半数は、インターフェロン療法でウイルスがなくなるとされています。

C型肝炎への感染がわかったら注意事項を守ろう!

ママがC型肝炎に感染していても、母乳育児や赤ちゃんとのスキンシップを行うことに制約はありません。ただし、血液を介して感染するリスクは、生涯あります。HCVキャリアであるママの血液が触れないように、生活の中で注意しましょう。

具体的にはハブラシを共有しない、産後の悪露や生理中のナプキンなどの処理、血液のついたインナーなどは、他の家族が触れないように注意してください。また、服薬などの治療については、お医者さまの指示に従うようにしましょう。

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