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乳がん治療に使われているフェマーラ(レトロゾール)が不妊治療に効くって本当?

   

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不妊治療の一環として、排卵誘発剤が使われることがあります。「フェマーラ(レトロゾール)」も、排卵誘発剤として使われる薬の一つです。ですが実際には、フェマーラ(レトロゾール)は、乳がんの治療薬として使用される、抗がん剤なのです。

では、抗がん剤であるフェマーラ(レトロゾール)は、なぜ排卵誘発剤として、使われるようになったのでしょうか。今回は、フェマーラ(レトロゾール)とはどんな薬か、その不妊効果や副作用について、お話しします

フェマーラ(レトロゾール)って何?

フェマーラ(レトロゾール)は、ノバルティスファーマ社が、乳がんの治療を目的に開発した薬です。

乳がんの増殖には、卵胞ホルモンであるエストロゲンが大きく関わっており、それを抑制することが大事です。副腎皮質から分泌されるアンドロゲンという男性ホルモンが、アロマターゼという酵素の働きで、卵胞ホルモンであるエストロゲンに変換されます。

フェマーラ(レトロゾール)は、アロマターゼの働きを阻害することで、エストロゲンの分泌量を低下させます。エストロゲンは、黄体ホルモンであるプロゲステロンとともに、生理周期をつくっています。

そのため、エストロゲンの分泌量が抑制させると、生理周期にも影響が及び、その結果排卵が誘発されるため、排卵誘発剤としても使用されるようになったのです

フェマーラ(レトロゾール)に期待できる不妊効果は?

フェマーラ(レトロゾール)本来、閉経後の女性の乳がん治療に使われている薬なのに、どうして排卵誘発効果があるのか、気になる女性も多いことでしょう。女性の身体は、生理が始まるとエストロゲンの分泌量が増え、卵巣内の卵胞の成熟を促します。

そして、卵胞が十分に成熟したタイミングで、プロゲステロンの分泌量がエストロゲンより上回ります。エストロゲンの分泌量が低下するタイミングで、卵巣から卵子が排出されるのです。

フェマーラ(レトロゾール)を服用することで、エストロゲンの分泌量が減少し、排卵直前と同じ体内環境になることで、排卵が促されるのです。フェマーラ(レトロゾール)は、黒ミッドと比べても、排卵誘発効果が高く、体外に排出されるのも早いので、子宮内膜症を患っている女性でも、安心して使用できます

また、フェマーラ(レトロゾール)は卵巣刺激剤ではないので、すでに成長している卵胞の排出だけを促してくれます。そのため、卵巣過剰刺激症候群(OHSS)の女性でも、使うことができます。

フェマーラ(レトロゾール)には副作用はある?

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フェマーラ(レトロゾール)は、使用者の約40%に、副作用があらわれるといわれています

よくみられる症状としては、ほてりや頭痛、関節痛、吐き気、発疹、そう痒症、浮動性めまい、眠気などがあります。フェマーラ(レトロゾール)を長期使用すると、骨密度が手介してしまうので、骨粗しょう症や骨折をする女性もいます。

また、ごくまれにではありますが、血栓感染症は肝機能障害、コレステロール値の悪化、皮膚粘膜障害、狭心症、心筋梗塞、心不全などがおこることもあります

そのため、肝臓や腎臓に重度の障害がある女性は、使用に対して注意が必要です。もし、フェマーラ(レトロゾール)を服用して、身体に異変があらわれたら、すぐにお医者さまに相談することをおすすめします

ジェネリック医薬品を使えば費用も抑えられる!

フェマーラは、日本では乳がんの治療薬としてしか、認可されていません。そのため、不妊治療で使う場合には、健康保険の適用外となるのです。フェマーラ(レトロゾール)は、1錠2.5mgで約674円の費用がかかります。他の排卵誘発剤と比べると、効果であることは否めません。

ですが、レトロゾールとう名前のジェネリック医薬品は販売されているので、こちらにすると費用を安く抑えることができます。効果には変わりはありませんので、検討してみましょう。

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