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赤ちゃんに多い腸重積は早期発見が重要!見分けるポイントとは?

   

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みなさんは、「腸重積」という病気を知っていますか?生後3ヵ月から2歳までの子どもが、突然発症する腸の病気のことをいいます。発見が遅れると重症化することが多く、腹膜炎などの重篤な病気を誘発し、命に関わるケースもあります。

そのため、早期発見・早期治療が重要な病気なのです。そこで今回は、生後6ヵ月の赤ちゃんにもよく見られる、腸重積とはどんな病気か、原因と治療法についてもお話しします。腸重積を見分けるポイントは、ぜひ覚えておいてくださいね。

腸重積ってどんな病気?何が原因でおこるの?

腸重積とは、腸の中に腸の一部が潜り込むという病気で、大人でも発症する人がおり、生後6ヵ月から2歳くらいに見られることが多いそうで、その割合は80~90%にも上ります。赤ちゃんが腸重積を発症する場合は、小腸の一部が大腸に入り込むことが多いのですが、腸のどの部分でもおこる可能性はあります。

大腸に小腸が潜り込んだ場合は、その小腸が二重や三重に重なりながら、奥に入り込んでいきます。そして、腸重積を発症すると、自然治癒することはありません。発見が遅れると、折り重なった部分の腸への血流が止まり、壊死します。それが腹膜炎を誘発し、赤ちゃんの命に危険が及ぶ可能性が高いのです。そして、腸重積がおこる原因が現代の医学では解明されていないため、予防措置を講じることもできません。

腸重積になるとどんな治療をするの?手術を受ける?

赤ちゃんに腸重積の症状が見られた時には、まず超音波検査やレントゲン検査が行われます。腸重積が発症して時間がたっていない場合は、肛門から空気や食塩水を勢いよく注入する「高圧浣腸」をすることで、腸を元通りにすることができます。その目安は、腸重積が発症してから24時間以内で、この場合は問題がないケースがほとんどです。

ただし、腸重積が発症してから24時間を経過し、腸の中で三重以上に腸が折り重なっている場合は、開腹手術をして、もぐりこんだ腸を引き出し、壊死した部分を切除するなどの治療が必要です。開腹手術になった場合は、10日から2週間、入院することになります。そして、腸重積は再発する可能性があることも、覚えておく必要があります。

赤ちゃんが腸重積かどうかを見分けるポイントは?

腸重積には前兆がなく、ある日突然発症します。腸重積が発症したかどうかを見分けるポイントとしては、それまで機嫌が良かった赤ちゃんが火が付いたように泣き、その後ぐったりとし、再び激しく泣くことをくり返すことです。これは、腸が腸の中に潜り込む際に、激痛がおこるからで、奥に入り込んでいく過程で、周期的に激しく泣くのです。

もし、赤ちゃんが周期的に泣いている時は、泣き止んだタイミングでお腹を触ってみてください。フランクフルトのようなしこりを感じたら、腸と腸が重なり合っている部分である可能性が高いです。そして、腸の潜り込みが進むとミルクや離乳食を嘔吐したり、血の混じった便が出るようになります。おむつにイチゴジャムのような粘血便が出たら、もう一刻の猶予もありません。そのおむつを持って、すぐに病院に連れて行きましょう。

早期発見・早期治療すれば完治できる!

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腸重積は、発見が遅れると、赤ちゃんの命に関わる重篤な病気です。ですが、おこる症状が明確なので、早期発見しやすく、適切な処置をすれば、手術を回避することができます。また、開腹手術を受けることになっても、完治が望める病気です。

とはいえ、腸重積の治療後、約10%の人が再発しているというデータもあり、その後も経過観察も必要です。腸重積のサインを見逃さず、早期発見・早期治療をすることで、赤ちゃんの負担を軽減してあげましょう。

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