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赤ちゃんの歯固めは、いつから必要?選び方のポイントは?

   

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赤ちゃんも生後6カ月を迎えるころになると、何でも口に入れたがるので、見ていてハラハラするママもいるのではないでしょうか。これは、興味や関心を持っているだけでなく、歯が生えはじめて、歯茎に違和感があることが、原因のことも多いのです。

歯の生えはじめが原因なのであれば、「歯固め」を与えるタイミングなのかもしれません。とはいえ、歯固めはよく聞く言葉でも、いつから必要で、何を基準に選べばいいのか、悩むママもいることでしょう。そこで今回は、赤ちゃんの歯固めについて、お話しします。

歯固めって何?どんな役割あるの?

赤ちゃんにとって、歯が生えるのは初めての経験です。そして、これまでに感じたことのない、不快感や痛みを感じています。そのため、不機嫌になったり、何でも口に入れようとするのです。歯固めは、そうした赤ちゃんの不快感を軽減するために、使用するものをいいます。

歯固めにもいろいろな種類があり、木製やシリコン製、お米でできたものまであるそうです。また、タオルやお気に入りのおもちゃを、歯固め代わりに使う赤ちゃんもいるといいます。

歯が生えはじめる時期に、歯固めをたくさん噛んでおくことで、赤ちゃんの歯やあごの成長をサポートするのも、役割の一つです。歯が生えるのは、本格的に離乳食を始めるサインでもあります。その前に、噛むという行為に慣れておくという意味でも、歯固めを活用できます。

赤ちゃんにとっての歯固めの効果は?

歯固めには、赤ちゃんが感じている、歯が生えるときのムズムズ感を抑えてくれるだけでなく、様々な効果が期待できるといいます。生後5~6カ月までは、授乳で栄養を摂取していましたが、その後は離乳食が始まり、食べて栄養補給するようになっていきます。

そのため、歯固めを噛む習慣をつけておくことが、後々役立つのです。また、専用の歯固めを与えておけば、おもちゃやガーゼなどを噛む必要がなくなり、誤飲を避けることができます。

おしゃぶりでもよいのでは?と考えるママもいそうですが、歯固めとは使用目的がまったく違います。おしゃぶりは、赤ちゃんの吸い動きにあわせて作られているので、長期間使用すると、歯の噛み合わせが悪くなってしまいます

赤ちゃんに歯固めを使わせるタイミングは?

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赤ちゃんに歯固めを与えるタイミングには、個人差があります。それまでより、よだれの量が増えた、口の中に指を入れる回数が増えた、なぜだか機嫌が悪い、おもちゃやタオルを頻繁に噛むなどの様子がみられたら、歯が生えはじめたサインです。通常は、生後6~9カ月ころに、下の前歯から順番に歯が生えてきます。

歯が生えるときには、その部分が大きくふくらみ、軽く指で触ってみると、硬くなっているのがわかります。そうした状態になったら、歯固めを与えてあげましょう。

歯固めをいつまで使うかについても、子どもによって違いがあります。下の前歯が生え揃ったら必要なくなる子どももいれば、すべての乳歯が生え揃うまで使い続ける子もいます。自然に子どもが手放すまで、見守ってあげましょう。

素材や握りやすさを考えて選ぼう!

ベビー用品店に行くと、たくさんの歯固めがあって、目移りしてしまうママも多いことでしょう。赤ちゃんの健康を考えると、素材は重要です。

歯固めには、塩化ビニールが使われることが多いのですが、その中に「フタル酸エステル類」という種類があります。これを使っていると、柔軟性や弾力性が高まるのですが、長期間使うと、肝臓や腎臓、生殖系に悪影響が及ぶ可能性があることを、覚えておきましょう。

また、歯固めは赤ちゃんが使うものですので、握りやすいものにしてあげるのが基本です。口に持って行くときに、顔を傷つけることがないよう、シンプルなデザインのものを選ぶことをおすすめします。そして歯固めも、こまめに洗い、清潔な状態で使わせてあげましょう。

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