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端午の節句の由来は何?どうして兜やこいのぼりを飾るの?

   

男の子の節句といえば、「端午の節句」です。これは、ゴールデンウイーク中にある「こどもの日」という休日に行われます。

女の子の節句はおひなまつりのままなのに、男の子の節句がこどもの日といわれることに、疑問をもつ人もいそうですよね。

そこで今回は、端午の節句の由来や、兜やこいのぼりを飾る理由、なぜこどもの日と呼ばれるようになったのかなどについて、お話しします。マメ知識として覚えておき、仲間内で披露すると、一目置かれるかもしれませんよ。

端午の節句の由来とは?

まず、端午の節句の由来について、お話ししましょう。そもそも古来中国では、端午は5日のことをいい、それは5月に限ったものではありません。

ですが、新暦では6~7月にあたる旧暦の5月は、季節の変わり目で体調を崩す人が多く「毒月」と呼ばれていたことから、5月5日が端午の節句として定着し、日本に伝わったのです。

さらに、日本で厄除けに使用している菖蒲は、武装や武勇を重んじるという意味の「尚武」と読みが同じだったことから、鎌倉時代に5月5日を尚武の節句として、盛大にお祝いするようになったといいます。

当初は武家社会のお祝いだったものが、江戸時代には男の子の成長を祝う行事として、庶民の間にも広がり、端午の節句としえ定着したのです。

なぜ兜やこいのぼりを飾るの?

端午の節句には、室内にはうち飾りの鎧兜や武者人形を、屋外には外飾りとしてこいのぼりを飾るものです。五月人形である鎧兜を飾るのは、鎌倉時代からの名残です。

というのも、武士にとって鎧兜は身を守るうえで重要な道具であり、男の子の安全と成長を祈願するときに、座敷にそれらを飾ってお祝いするのが習わしだったからです。

それが江戸時代になって庶民に広がると、鎧兜や武者人形を紙や布に描いた「武者絵」を飾るようになり、それが人形になって飾られるようになったのです。

一方のこいのぼりは、江戸時代に町人文化として生まれました。端午の節句では、宮中にのぼりを飾るのが一般的だったので、それを真似、さらに鯉の絵を描いたことが始まりとされています。

鯉が描かれたのは、生命力が強く、出世すると竜になるという中国に伝説になぞらえ、子どもがどんな環境の中でも立派な人になるよう、願いを込めたからなのだそうです。

こどもの日と端午の節句は違うの?

では、端午の節句だった5月5日が、なぜ「こどもの日」と呼ばれるようになったのでしょうか。実はこどもの日は、1948年に国民の祝日として制定されています。

その趣旨は、こどもの人格を重んじ、その幸福をはかるとともに、母に感謝することでした。その日程を決める際、端午の節句にあたる5月5日と制定されたのです。

とはいえ、こどもの日は男の子だけでなく、女の子も楽しむべき祝日です。そのため、端午の節句と同時にお祝いするのが、現代の腫瘤となっています。

男の子がいる家庭であれば、端午の節句にちなんだ飾り付けをして、柏もちを食べたり、腰部湯に入るなど、伝統的な過ごし方をしているところが多いかもしれません。ですが、女の子しかいない家庭でも、こどもの日として、家族みんなで楽しむことをおすすめします。

我が子の成長を願いながら楽しく過ごそう!

特に男の子の初節句の場合、五月人形やこいのぼりを誰が用意するのか、頭を悩ませる家庭もありそうです。かつては、母方の祖父母が贈るものでしたが、現代では双方の実家で折半したり、鎧兜とこいのぼりを分担して用意してもらうなど、いろいろなケースがあるようです。

初節句のときには、祝日で家族が集まりやすいので、双方の実家の両親を呼んでお祝いの席を設けるのもよいでしょう。

そして、男の子がいなくても、こどもの日は家族そろって楽しく過ごすよい機会です。我が子の健やかな成長を願いながら、家族で思い出になる時間を過ごしてくださいね。

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